La nouvelle révolution des robots personnels

Selon le Nikkei Business, le marché des robots personnels devrait bientôt connaître un véritable essor. Le magazine identifie trois catégories principales de robots personnels : robots de surveillance domestique, compagnons robotisés mettant l’accent sur le dialogue et animaux domestiques mécaniques. Sept nouveaux modèles sont annoncés au Japon en 2004. Citant les estimations de l’Association de robotique au Japon (Jara, http://www.jara.jp/en), le magazine prédit que la robotique personnelle représentera la moitié du marché total de la robotique dès 2010, et qu’au Japon les robots personnels génèreront en 2025 des ventes comparables à celles de l’industrie logicielle.
Plusieurs autres modèles de robots domestiques ont été présentés récemment. C’est notamment le cas de Nuvo, un robot bipède de petite taille (39 cm de haut pour 2,5 kg), qui sera probablement le premier robot humanoïde à usage domestique sur le marché. Commercialisé au prix de 4 600 dollars, le robot peut se déplacer sur deux jambes, se relever en cas de chute, comprendre les ordres vocaux, être piloté via un téléphone mobile et prendre des photos à l’aide de son appareil intégré. Nuvo a été développé par ZMP (http://zmp.co.jp), une entreprise japonaise spécialisée dans le domaine, qui produisait jusqu’alors la plate-forme humanoïde Pino, destinée à la recherche. Dans le même genre, mais en moins sophistiqué, Robosapien sera commercialisé très prochainement par la société chinoise WowWee, à 99 dollars (http://www.wowwee.com/catalog/other_robosapien.html). Mis au point depuis plusieurs années par le roboticien Mark Tilden, un ancien ingénieur de la Nasa, la machine s’apparente davantage à un jouet mais intègre des dispositifs d’équilibre et de déplacement bipède très avancés, comme en témoignent des vidéos tournées par son concepteur : http://www.solarbotics.net/gallery/Wowwee-Robosapien?page=2 .
L’info : http://neasia.nikkeibp.com/wcs/leaf?CID=onair/asabt/fw/293352
Annonce de Nuvo : http://cnews.canoe.ca/CNEWS/TechNews/2004/03/02/367572-ap.html

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