Une étape prometteuse vers de l’énergie solaire à toute heure – Technology Review

Si l’énergie solaire est appelée à devenir la principale source d’électricité de notre planète, encore devons nous trouver des moyens bon marché pour la stocker, quand le soleil ne brille pas, rappelle la Technology Review. Une étape importante a été faite, si l’on en croit un article publié dans la revue Science. Des chercheurs de Corée, de Singapour et de Suisse, menés par le professeur Michael Grâtzel du laboratoire photonique et interfaces de l’EPFL, ont mis au point un dispositif qui convertit d’une manière bon marché et efficace l’énergie solaire en hydrogène, permettant d’être facilement stockée ou utilisée en tant que combustible, via une simple catalyseur. Le système permettrait de haut rendement à faible coût et des matériaux abondants permettant de l’utiliser à grande échelle. Le prototype permettrait de stocker 12,3 % de la lumière du soleil en énergie sous forme d’hydrogène. Cela peut sembler peu, mais les cellules photovoltaïques convertissent 16 % de l’énergie reçue en électricité sans être capable de la transformer en hydrogène et donc de la stocker. Autre défaut, le matériel utilisé par la cellule solaire se dégrade pour l’instant trop rapidement. 

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